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Smartphones y tabletas que vibran y hablan para personas con discapacidad visual

Un niño juega en una tableta Feelif Pro

Las pantallas táctiles suponen una barrera para muchas personas con discapacidad visual que dificultan enormemente el uso de la tecnología. El sonido es el método habitual para tratar de superar este obstáculo, pero la compañía estonia Feelif ha querido ir más allá con sus dispositivos.

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Los smartphones y tabletas de Feelif están pensados para personas ciegas.

Los dispositivos de Feelif tienen una red transparente sobre la pantalla para ayudar a las personas ciegas a saber lo que hay en la pantalla.

Los dispositivos de Feelif usan los sonidos y la vibración para dar una información más completa a los usuarios.

Miguel Fernández / Foto: Feelif

Feelif ha cubierto la pantalla de sus smartphones y tabletas con una malla transparente sobre la que el usuario va pasando el dedo y mediante la vibración y el sonido interactúa de una forma mucho más completa con el dispositivo.

Por ejemplo, mediante esta tecnología puede identificar los bordes de objetos, dibujar de forma precisa, manejar aplicaciones y crear contenido de una forma mucho más avanzada que con los habituales lectores de pantalla.

Sus creadores explican a Tecnobility que uno de los mayores potenciales de estos dispositivos es el ámbito educativo, donde los jóvenes con discapacidad pueden familiarizarse con la tecnología de una forma más completa.

En su inicio, la idea fue crear un sistema de comunicación en braille con una malla similar a la actual sobre la pantalla, en la que cuando el usuario pasara por encima de un punto, en vez de estar en relieve o plano, el dispositivo vibraba o no vibraba.

De esa base, el equipo de Željko Khermayer, fundador de Feelif, fue avanzando en su idea hasta la actualidad, en la que la compañía comercializa tres dispositivos y tiene numerosas aplicaciones desarrolladas para los usuarios.

Los tres dispositivos disponibles son un smartphone, denominado Feelif Gamer, una tableta de 9,6 pulgadas con una malla de 29x21 puntos denominada Feelif Creator, y su dispositivo más potente, el Feelif Pro, una tableta de 9,7 pulgadas con una malla de 58x 42 puntos.

La tecnología de Feelif se basa en la información que el usuario recibe mediante la vibración, el sonido y, en los casos de una discapacidad visual parcial, de las imágenes de la pantalla.

En función de lo que haya en la pantalla por donde pasa el dedo del usuario, el dispositivo vibra de una forma u otra. Lo mismo pasa con el sonido, el sistema identifica el objeto e, incluso, reproduce un sonido similar al del objeto sobre el que pasa el usuario.

Una de las aplicaciones más claras y que diferencia este producto de un smartphone o tableta tradicional es en la fotografía y las imágenes. El software desarrollado por Feelif reconoce los objetos de una fotografía y mediante vibración y sonido permite al usuario con discapacidad visual reconocer la forma de cada objeto, haciéndose así una idea mucho más clara de lo que hay en la pantalla.

En la actualidad la compañía ha vendido más de 1.000 dispositivos en Europa y en Estados Unidos.

En cuanto a los próximos proyectos, Feelif está trabajando en una plataforma abierta para que cualquier persona pueda crear aplicaciones y servicios para los usuarios de estos dispositivos.

La innovación de la compañía le ha valido numerosos reconocimientos internacionales, como la Competición Europea de Innovación Social de la UE o, más recientemente, los World Summit Awards.

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